Kyoto voor foodies

Ik ben al een tijdje aan het spelen met de gedachte om wat meer concrete reistips te delen op dit blog. Tot nu toe is Alleen In Kyoto vooral een soort online dagboek dat bij extensie wel waardevolle tips kan hebben voor toeristen of Nederlandse inwoners van Japan – en dat vind ik prima. Echter, aangezien er binnenkort een aantal bekenden hier langskomt en ik regelmatig de vraag krijg of ik wat aanraders kan delen, bij deze een aantal tips in de vorm van de Super-Exclusieve-Alleen-In-Kyoto-Foodie-Stadsgids (werktitel)!

Over Kyoto – een korte introductie
Kyoto was vanaf 794 tot 1868 de hoofdstad van Japan en zoals veel hoofdsteden was Kyoto destijds het religieuze, culturele en politieke centrum van Japan. Hier zijn talloze tempels en schrijnen te vinden en traditie heeft nog steeds een belangrijke plek in het dagelijks leven. Wie door Gion loopt, het district van de geisha’s (of geiko, zoals ze hier genoemd worden), krijgt soms het gevoel een reis terug in de tijd te hebben gemaakt. Langs de oever van de Kamo-rivier staan oude machiya (“stadshuizen”) waar al generaties lang washoku (traditioneel Japans eten) wordt geserveerd.

Waar het op eten aankomt kun je in Kyoto dan ook de meest traditionele en verfijnde cuisine vinden van Japan. Tegelijkertijd is Kyoto een stad van nu en verschijnen er regelmatig her en der cafétjes die de spelregels op een nieuwe manier interpreteren. Uitstekend eten uit elders in Azië of uit het Westen, al dan niet met een lokale twist, is ook overal.

Om een lang verhaal kort te maken: Kyoto is een paradijs voor foodies.

Het lastige is echter, om de juiste plekken te vinden. Sommige van de beste restaurants van Kyoto zijn weggestopt op de derde verdieping van een smal gebouw in een steegje. Andere zijn niet meer dan een pijpenla met een neon bord voor de ingang, in niets behalve het eten zelf te onderscheiden van een middelmatige cafetaria.

Daarom bij deze een selectie van mijn favoriete restaurants, café’s en bars in Kyoto. Laat het me weten als je één van deze tips hebt uitgeprobeerd – en als je een nieuwe aanrader hebt, hoor ik het natuurlijk ook graag!

 

Japanse stijl restaurants & bars
Natuurlijk ga je in Kyoto in de eerste plaats op zoek naar goed Japans eten. Tempura, sushi – dit zijn wellicht de meest bekende Japanse gerechten, maar zeker niet de enige. Ik raad je van harte aan om niet alleen de verfijnde, traditionele keuken te proberen, maar ook de snacks, de variaties op van oorsprong Chinese gerechten en andere fusions van lokale en buitenlandse gerechten.

  • Kabuki Sushi
    De beste sushi die ik tot dusver in Kyoto heb gehad. Dit is een kleine sushibar in een steegje vlakbij de kruising Hyakumanben. Het stel dat het zaakje runt serveert de vis zoals het hoort: direct op de toonbank, waar je het met je vingers (inderdaad, niet met stokjes) vanaf plukt en al dan niet in de sojasaus dipt. Lastig voor buitenlanders: er is geen Engelse kaart en alleen vis uit het seizoen wordt geserveerd, maar met een vriendelijke houding en een woordenboek kom je een heel eind. Als je avontuurlijk bent, kun je ook gewoon wat aanwijzen en afwachten wat er verschijnt. Plaatsen zijn beperkt (er staan hooguit tien krukken), dus deze plek is minder geschikt voor grotere gezelschappen.
  • “Couchy Place” – Kitchen Mum
    Mijn vrienden en ik zijn hier ooit naar binnen gegaan vanwege de comfortabel uitziende banken en sindsdien noemen we het ‘Couchy Place’. Het is een surfer-achtige plek met een SuperNintendo (of Famicon, zoals ‘ie hier heet), kunst aan de muren en een uitstekende selectie nihonshu (Japanse drank) – vraag de altijd vriendelijke bediening om hun osusume (aanrader). In eerste instantie vonden we het nogal prijzig, totdat we zagen hoe gul de drank hier wordt geschonken. Ik heb hier nooit gegeten, maar gezien de kwaliteit van al het andere, kan ik me niet voorstellen dat het slecht is.
    Om er te komen, ga het steegje in naast deze Lawson. Aan je rechterhand vind je een grote, waarschijnlijk betekende, glazen wand met daarachter een scenario van planten en enorme banken.
  • “Bluesy place” – Omura Ie
    Deze izakaya (Japanse pub) zit altijd vol met mensen en je begrijpt direct waarom. In de gerenoveerde machiya sluit de Amerikaanse blues uit de speakers naadloos aan op het Japanse comfort food op tafel. Aanrader: de zaraudon, krokant gefrituurde noedels met  seizoensgroenten en een zoetzure saus.
  • Padma
    Dit is mijn favoriete restaurant in Kyoto! In deze smaakvol ingerichte machiya wordt veganistisch gekookt met biologische seizoensgroenten. De smaken zijn zonder meer Japans, maar ook Westerse invloeden zijn aanwezig. Padma is onregelmatig open, dus het kan geen kwaad om van tevoren even te bellen. Persoonlijke favoriet: de pompoenrisotto.
  • “Storm Rāmen”  RakuRakuRaku
    Elke keer dat mijn vrienden er hebben gegeten was er vlak daarna een tyfoon en zodoende noemen we dit restaurant altijd ‘Storm Rāmen’. Rāmen – noedelsoep in varkensbouillon – is van oorsprong een Chinees gerecht,  en heeft in Japan de status van een patatje met of een broodje kebab. Niet gezond dus, maar wel erg lekker – en dit restaurant heeft naar mijn mening de allerbeste. Tip: je krijgt de keuze voor miso ramen of shio ramen, de laatste is het lekkerst.
  • “Secret Izakaya” – ???
    In één van mijn eerste weken in Japan werd ik hiernaartoe meegenomen door een groepje Japanners. Toen we weggingen wilde ik de locatie opslaan in Google Maps, maar ik bedacht toen dat ik de plek vast wel terug zou kunnen vinden. Ik heb mijn les geleerd: neem in Kyoto nooit aan dat je een plek wel weer weet te vinden! Pas maanden later, toen ik er toevallig langs liep, kwam ik deze izakaya weer tegen – en dit keer heb ik het adres direct opgeslagen. Om er te komen: loop vanaf de kruising Shijo-Kawaramachi naar het zuiden aan de linkerkant van de straat. Sla linksaf bij de Coco Curry en loop door tot je aan je linkerkant een paar restaurants bij elkaar vindt. Als het goed is vind je daar een vestiging van boogaloo café waarvoor je een trap op moet. Daarnaast vind je op de begane grond een glazen wand met een bord voor Yebisu bier voor de deur. Wanneer je binnenstapt zie je aan de rechterkant de kassa en daarachter een diepe ruimte met tafels waaromheen verhogingen staan met tatami matten erop. Dit is de izakaya waar je moet zijn!
    De houten muren zijn hier volgeplakt met Bob Dylan-posters, landkaarten en oude Japanse postkaarten en advertenties. Bestel een stuk of wat aan verschillende kleine gerechtjes om te delen en wees niet verbaasd als er izakaya-klassiekers als gefrituurd kippenkraakbeen of visbottenchips op tafel verschijnen. Zeker in het weekend kan het hier behoorlijk druk zijn, dus als je met een grotere groep bent kan reserveren zeker geen kwaad.
  • “Tempura Place” – Uokane
    De beste tempura van Kyoto heb ik gegeten bij dit restaurant vlakbij Tetsugaku no Michi, het filosofenpad. Bestel de tempuraset – je krijgt een voorgerechtje en dan tempura van seizoensgroenten en verse vis, uiteraard vergezeld van miso-soep en rijst. De rijst is trouwens all-you-can-eat – vraag als je kom leeg is: ‘gohan okawari kudasai‘. Voor liefhebbers van zines en kunstboeken: tegenover Uokane ligt een artsy boekwinkel er vol mee!

 

 

Westerse/Niet-Japanse restaurants
Tsja, Japans eten is lekker, maar als je maag van streek is vanwege de vliegreis of al dat onbekende eten, of je hebt gewoon even zin in iets anders dan Japans, dan is het ook wel fijn als je andere opties hebt…

  • Cafe Indépendants
    Dit Westerse-stijl restaurant zit in de kelder van een groot oud gebouw en is op een vreemde manier typisch Latijns-Amerikaans en tegelijkertijd typisch Kyoto. Skip de eerste pagina’s van het menu en bestel een Sandwich Set met voorgerecht en toetje. De smaak is net zo goed als in Europa en de toetjes wil je niet missen: denk bijvoorbeeld aan een cheesecake met de smaak van groene thee… Een aanrader: er staan drie lokale biertjes op de kaart die moeilijk te krijgen zijn elders in Kyoto. Ze zijn prijzig, maar de moeite waard! De naam van de brouwerij weet ik niet, maar ze staan aangegeven bij de kassa en apart op een pagina in het menu of op een losse pagina – kan niet missen.
  • Cafe Matsuontoko
    Leuk experiment: neem een carnivoor mee naar dit hipstercafé, bestel één van de diverse soorten burgers op de kaart, observeer hoe je vriend die met smaak opeet en kom dan met het nieuws dat de burger geheel en al vrij is van dierproducten. Hoe ze het doen – ik heb werkelijk geen idee, maar de burgers hier hebben de textuur en smaak van vlees en zijn toch geschikt voor veganisten!
  • Falafel Garden
    Let op: dit restaurant is recentelijk verhuisd en het adres op Google Maps klopt dus niet meer. Vandaar dat ik direct aan de site van Falafel Garden link: de rode ster op het kaartje geeft de juiste locatie aan. Loop vanaf station Demachiyanagi noordwaarts – Falafel Garden vind je na een paar minuutjes aan je rechterhand.
    Dit Israëlische restaurant serveert geweldige huisgemaakte pita’s – met falafel, maar ook met avocado, kip, hummus of andere vullingen. Het merendeel van de ingrediënten is van eigen biologische teelt. Tip: de coconut shake is duur, maar wel geweldig.

 

Koffie, Thee & Café’s
Mijn vriend Matthijs is een groot koffieliefhebber en ook nadat ik een French press had gekocht moesten we er zo nu en dan op uit voor een fix. De stijl van Japanse koffie is wat anders dan wat je misschien gewend bent – vaak zijn de smaken zachter en subtieler – maar zonder meer erg goed. Er zijn een hoop leuke hippe tentjes in Kyoto, maar hier een kleine selectie:

  • Circus Coffee
    Als je op weg naar het westen van Kyoto (Arashiyama, het Gouden Paviljoen, Ryoan-ji) trek krijgt in een kop koffie, loop even langs bij dit vrolijk ingerichte zaakje. Het lijkt in eerste instantie misschien alsof je alleen koffiebonen kan bestellen, maar vraag even bij de medewerker achter de toonbank of je één van de verschillende blends mag proeven.
  • Elephant Factory
    Dit is een vondst van Matthijs, op de eerste verdieping van een onopvallend gebouw in een steegje vlakbij Kiyamachi (het kanaaltje dat parallel aan de rivier loopt). Dit kleine diepe zaakje is op z’n Japans stijlvol en minimalistisch ingericht met Tadao Ando-achtige grijze aaibare muren en mooie eenvoudige tafels van donker hout.  De koffie is hier, hoewel prijzig (700 à 800 yen voor een kop), erg lekker en wordt met veel zorg gezet.
  • Kamogama
    Dit pittoresk gelegen café is tegelijkertijd een werkplaats voor keramiek – doe een rondje in het winkelgedeelte en je kunt een paar goed ontworpen souvenirs op de kop tikken! Hoewel Kamogama enigszins uit het centrum ligt, is een lunch of koffie hier te combineren met een bezoek aan het vlakbij gelegen Kamigamo schrijn en een wandeling langs het mooiste stukje van de rivier.
  • Mo An
    Een goed bewaard geheim vlakbij Kyoto University. Dit oude theehuis op de heuvel van het Yoshida schrijn is een beetje moeilijk te vinden maar zeer de moeite waard (hier is een handige routebeschrijving in het Engels). De koffie, thee en zoetigheden zijn heerlijk en je hebt een geweldig uitzicht over de omgeving.
  • Weekenders Coffee
    Buiten wijst een bord je al omhoog naar de eerste verdieping van het gebouw waar dit café zich bevindt, vlakbij Mototanaka station. Behalve een lekkere kop koffie kun je hier ook terecht voor allerlei filter- en maalinstallaties, servies en koffiebonen.

Tot zover mijn tips voor eten en drinken in Kyoto. Heb je suggesties, vragen of aanvullingen? Laat het me weten in de comments! Als deze gids in de smaak valt, ga ik eens kijken of ik in dezelfde stijl ook posts kan schrijven over andere dingen in Kyoto (beste souvenirs, beste bezienswaardigheden – waar zouden jullie meer over willen weten?).

Advertisements
Standard

One thought on “Kyoto voor foodies

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s